Utilizan una “danza ondulante ” para planear

Un estudio revela el método de las serpientes para planear por la jungla

Si los reptiles no son precisamente sus animales favoritos, es  posible que esta no sea una muy buena noticia: algunas serpientes pueden volar, y lo hacen de forma elegante y eficaz.

Planear en el  aire. ¿Y cómo lo hacen?

Los inusuales ofidios voladores, que habitan en las selvas del sudeste asiático, son capaces  de lanzarse desde los árboles y planear en el  aire. ¿Y cómo lo hacen? Cambian radicalmente la forma de su  cuerpo para  generar las fuerzas aerodinámicas necesarias para  realizar su hazaña , según un estudio publicado en la revista  especializada Journal of Experimental Biology. "La serpiente  definitivamente no es un planeador intuitivo. Cuando la miras, dices  'esa cosa no debería ser capaz de volar'. Y con la configuración  normal de su cuerpo eso es probablemente cierto ", dijo Jake Socha,  investigador de la Universidad Virginia Tech, Estados Unidos, y  autor de este trabajo. "Pero cuando entra en el aire, cuando  despega y salta desde una rama, transforma su cuerpo de forma masiva". Cinco especies de serpientes son capaces de planear en el aire,  pertenecen al género  Chrysopelea.
  Los investigadores sostienen que ahora entienden cómo estos reptiles pueden planear por la  jungla en lugar de caer en picada al suelo. "Al saltar, se les  aplana su cuerpo, desde justo detrás de la cabeza hasta donde  empieza la cola . Lo que hace es rotar sus costillas hacia adelante, hacia la cabeza, y hacia arriba, hacia la columna vertebral", explicó Socha. "Y esto hace que sea mucho más ancha – dobla su anchura – y esto produce esa forma de sección única, el cuerpo de la serpiente pasa de ser redondeado a ser  mucho más achatado y cóncavo en la parte de abajo”. Los  científicos analizaron las fuerzas aerodinámicas que esta forma  alterada gen era en el aire, y para ello crearon una copia plástica  del ofidio y la colocaron en un tanque de agua en movimiento. "El  agua fluía sobre ella y  medimos las fuerzas sobre el modelo y  también visualizamos el movimiento del agua usando láseres y  cámaras de  alta velocidad", detalló el experto. Según Socha,  la serpiente produce una fuerza aerodinámica comparable con la  que crea el ala de un aeromodelo, o avión de tamaño pequeño.  Los científicos creen que el animal combina la transformación  física con una danza ondulante en el aire para volar por lo alto de  los árboles. "Mueve la cabeza de un lado a otro, así pasa ondas por el cuerpo y parece que estuviera nadando en el aire". 
  Los investigadores dicen que  el secreto de las serpientes voladoras  podría  inspirar el desarrollo robótico de máquinas capaces de  reptar, trepar y planear.

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